Секрет изумрудных айсбергов

На протяжении более чем столетия мореплаватели и ученые наблюдают вокруг Антарктиды загадочные айсберги изумрудного цвета.

Все это время люди науки не могли объяснить причину зеленоватой окраски некоторых ледяных глыб в Южном океане, однако теперь гляциологи из Вашингтонского университета в Сиэтле, похоже, разгадали эту вековую тайну.

Автор исследования Стивен Уоррен и его коллеги опубликовали на днях статью в научном журнале «Journal of Geophysical Research: Oceans». В ней говорится, что причина необычного оттенка таких айсбергов, скорее всего, кроется в оксидах железа, содержащихся в антарктической породе. Ледники, мол, сползают с материка в воду и перемалывают породу в пыль, вбирая в себя соединения железа с кислородом.

Чаще всего айсберги, как известно, бывают белыми и голубоватыми. Первые формируются из океанской воды и не имеют воздушных карманов, в то время как вторые откалываются от ледников и обладают множеством полостей с воздухом, отчего и возникают такие небесные оттенки.

Изначально американские исследователи полагали, что зеленые айсберги не ледникового, а океанского происхождения, и их необычный цвет обусловлен попаданием внутрь льда мельчайших морских растений и животных, которые разлагаются и превращаются в углерод желтого оттенка. Мол, смешиваясь с голубым ледниковым льдом, органика в итоге окрашивает айсберг в зеленоватый цвет.

Тем не менее, Уоррен и его коллеги опровергли эту их же собственную теорию, убедившись, что синие и зеленые айсберги содержат одинаковое количество органики. Вскоре исследователи определили, что концентрация железа возле ядра шельфового ледника Эймери в Восточной Антарктиде почти в пятьсот раз выше, чем на поверхности. В связи с тем, что оксиды железа, как правило, обладают красным, оранжевым и желтым оттенками, эксперты заключили, что именно благодаря этому айсберги приобретают зеленый окрас.

По версии гляциологов, железо из южнополярного материка смешивается с морской водой, которая впоследствии замерзает и превращается в причудливый изумрудный лед, десятилетиями приводивший моряков в удивление.

Но и это еще не все: ученые установили, что зеленые айсберги являются по сути ключевым звеном в биологической цепочке планеты, подкармливая питательным веществом фитопланктон и прочие морские микроорганизмы. Эти удивительные по красоте ледяные глыбы поставляют железо с Антарктиды в Мировой океан, поддерживая тем самым всю морскую, а в принципе - и всю прочую жизнь на Земле. Так что новое открытие американских ученых подтверждает давно известную истину, что Матушка-природа ничего не создает просто так, скажем, только для какой-то экзотики или красоты. Изумрудные айсберги нужны в первую очередь для планетарной жизни и только в последнюю очередь могут играть какую-то эстетическую роль, поражая человека своей уникальностью и загадочностью, что, в общем-то, не имеет никакого значения. Или почти не имеет…

О сообществе

Мы поведаем о различных видимых и невидимых силах, обитающих в глубине космоса и в самом сердце бури земли. При помощи самых новых спутниковых технологий у нас будут демонстрироваться торнадо, молнии, солнечные вспышки, ураганы и бураны в новом видении.
Каково влияние на погодные условия Солнца? Насколько точно синоптики могут предсказывать погоду? Путешествуя по планете, мы приоткроем тайны Земной атмосферы.